Art & Language



Art & Language est un groupe d'art conceptuel anglais fondé en 1968 en Angleterre, qui remettait en question les hypothèses critiques de la pratique et de la critique de l'art moderne. Michael Baldwin, David Bainbridge, Terry Atkinson et Harold Hurrell ont été des initiateurs du groupe. L’historien et critique d’art Charles Harrison y rejoignait en 1971, et expliquerait que la dénomination Art & Language « désigne la pratique collective d’une série de gens qui s’était attelée depuis plus d’un an à la réalisation de projets communs »

Dès son début, Art & Language a remis en question les hypothèses critiques de la pratique et de la critique de l'art moderne. Une grande partie de leur travail initial consistait en une discussion détaillée de ces questions présentées dans leur journal ou dans le contexte d'une galerie d'art. En 1969, les quatre fondateurs du groupe ont publié d’Art-Language, le magazine d’art conceptuel. Dans son premier numéro, Atkinson s’interrogeait : « Cet essai serait-il considéré comme de l’art si on l’exposait sur les murs d’une galerie ? » Là, il demande à la fois une attention sur la supérieure de la démarche artistique à l’objet lui-même.

Ils ont également réalisé des œuvres d'art conceptuel exemplaires tel que Map Not to Indicate. Il s’agit d’une carte des Etats-Unis imprimée sur papier. Elle contient seuls deux Etats par le tracé de leur frontière. La légende située au-dessous indique tous les autres Etats qui n’y sont pas représentés. L’œuvre est l’une des séries collectives du groupe qui proviennent de la réflexion sur les limites géographiques du monde. Le titre comme étant un répertoire de tous ce qui sont visiblement absents, les deux seuls états incarnés dans la carte, Iowa et le Kentucky, sont isolés et détachés de la valeurs cartographiques, dénoués des informations que l’on attendrait en générale à une carte géographique. L’intention était bien à jouer entre ceux qui sont énoncés et ceux que l’on voit. Elle n’a plus de fonction en tant qu’une carte informatique mais reste comme la représentation d’une recherche du système figuratif.