Norman White


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Norman White est un artiste canadien de New Media, pionnier de l'utilisation de l'électronique et de robotique dans l'art


Biographie

Norman White a grandi dans la région de Boston, au Massachusetts, et a obtenu un diplôme en biologie à l'Université Harvard en 1959. Promut à l'origine pour devenir un biologiste des pêches, Norman White a changé d'avis et a décidé de traîner dans des endroits comme New York City, San Francisco, à Londres, en Angleterre et au Moyen-Orient au cours des années 1960.

Pendant son séjour à San Francisco, il a travaillé comme électricien au Hunter's Point Naval Shipyard, et a développé une fascination pour les systèmes électriques de commutation. En 1967, Norman White a déménagé à Toronto puis au Canada où il a commencé à construire et à expérimenter avec l'électronique cinétique. Il a enseigné des classes telles que "Mechanics for Real Time Sculpture" dans le cadre du "Integrated Media Program of the Ontario College of Art & Design" (OACD) de 1978 à 2003.

Oeuvres et influences

Norman White a commencé au début dans l'art électronique qui consistait surtout à des installations maillées d'ampoules contrôlé par des circuits logiques contemporaines vintage numérique. Comme la plupart de son art, ces expositions ont été plus soucieuses de communiquer avec les règles internes et des comportements que l'attrait visuel simple. Par exemple, le premier travail électronique majeur de Norman White, ''First Tighten Up on the Drums'' (1969), générait de chatoyants schémas de lumière à travers l'interaction imprévisible de nombreux circuits interconnectés de calcul simples par des questions logiques indépendantes. Comportements complexes - par exemple, des modèles proches de nuages tourbillonnants ou de pluie sur une vitre - émergés à partir de principes simples. Avec le recul, Norman White reconnaît ce premier projet à titre expérimental au début des automates cellulaires. Il a construit environ une douzaine de machines similaires de lumière pendant les années 1970, sanctionnées par ''Splish Splash 2'' (1975), une fresque de lumière commandée pour de grands bureaux de la Société Radio-Canada à Vancouver.

Suite à l'achat de son premier ordinateur en 1976, Norman White a recentré son attention sur le domaine émergent de la robotique, et pendant le milieu et la fin des années 1970, a commencé à fabriquer des machines interactives dont la logique interne s'est exprimé principalement par le mouvement. ''Menage'' (1974) était son premier travail robotiques où, encore une fois, il a démontré son intérêt pour l'exploration des comportements complexes générées à partir de principes simples. Quatre robots montés sur des rails au plafond ont été équipés de scanners photo-sensibles et programmés pour reconnaître et réagir à des sources de lumière montées sur d'autres robots. Les machines en concurrence les unes aux autres étaient sensibles entre elles car elles étaient déplacées automatiquement le long de voies aériennes.

Des projets ultérieurs robotisés ont suivi: ''Facing Out Laying Low'' (1977), un robot interactif stationnaire conçu pour réagir aux "comportements interessants" dans l'espace de la galerie qui l'entoure; ''Funny Weather'' (1983), un système robotique de temps artificiel en interaction avec des éoliennes et des capteurs; ''Telephonic Arm Wrestling'' (1986). Beaucoup considèrent cette oeuvre comme pionnière dans l'art en réseau et à longue distance kinesthésique. Une oeuvre d'art au début qui utilise des données téléphoniques pour transmettre des données entre le Centre culturel canadien à Paris, la France et le Little Big Planet Resource Centre à Toronto au Canada. ''Them Fuckin' Robots'' (1988), une collaboration avec Laura Kikauka; et ''The Helpless Robot'' (1987-96), une sculpture cinétique sans moteur conçu pour être une charge électronique. Dans ''The Helpless Robot'', une voix synthétisée par voie électronique demande l'aide physique des passants avec un ton de persuasion qui est relativement lente puis qui opère des changements avec un ton de commandement, plus énergique, qui se plaind lorsque l'interaction n'est pas rempli correctement.Depuis 1992, Norman White a aussi été la figure emblématique de l'"OCAD Sumo Robot Challenge", un concours annuel qui ressemble à une olympique d'automate dans lequel entre en compte robotique, danse, peinture, ...

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Helpless Robot



Actuellement, Norman White enseigne à l'Université Ryerson de Toronto. Une rétrospective récente de cette œuvre et de son influence appelée ''Norm’s Robots and Machine Life' (avec des œuvres par White et des artistes qu'il a influencé comme Lois Andison, Doug Back, Peter Flemming, Simone Jones, Lance Winn, Jeff Mann et David Rokeby) a été projeté au Agnes Etherington Art Centre, à Kingston, en Ontario en 2004.

Oeuvres connues

''First Tighten Up on the Drums" (1969)

''Splish Splash 2" (1975)

''Menage" (1974)

"Facing Out Laying Low" (1977)

"Funny Weather" (1983)

"Telephonic Arm Wrestling" (1986)

''The Helpless Robot" (1987-96)

Liens externes

Site officiel: http://www.normill.ca/

Year 01 - The Helpless Robot: http://www.year01.com/helpless/

Article du Rhizome sur Norman T White : http://rhizome.org/discuss/view/23260#44678 Rhizome.org

Telematic Timeline : http://telematic.walkerart.org/timeline/timeline_white.html

DDAA : http://www.ddaa-online.de/en.php