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Jeff Koons
JEFF KOONS

De Wavrin T, ''Atelier de Chelsea, la fabrique de Jeff Koons'', Dans ''Jeff Koons, Versailles'', Beaux-arts éditions.

Biographie

Jeff Koons est né le 21 janvier 1955 à York en Pennsylvanie (USA)

Après avoir longtemps été courtier en matières premières à Wall Street, Jeff Koons se lance dans l'art « en tant que vecteur privilégié de merchandising ». Ses œuvres sont réalisées dans un atelier à Chelsea (Manhattan), près de New York, avec plus de 100 assistants. Il ne réalise aucune œuvre lui-même mais impulse des idées qu'il fait exécuter par ses collaborateurs professionnels.

Son Inflatable Rabbit, lapin gonflable réalisé en inox en 1986, et ses Balloon Dogs sont aujourd'hui reconnus par les plus grands collectionneurs, dont François Pinault, comme des œuvres emblématiques de la fin du XXe siècle. L'art de Jeff Koons peut être considéré comme le point de rencontre entre plusieurs concepts : les ready-mades de Marcel Duchamp, les objets du quotidien démesurés de Claes Oldenburg, le Pop Art d'Andy Warhol, l'artisanat d'art et l'imagerie populaire. L'iconographie qu'il utilise est un catalogue de la culture populaire, non seulement américaine mais aussi mondiale.

Il s'approprie des objets et essaie de comprendre « pourquoi et comment des produits de consommation peuvent être glorifiés ». Tout au long de sa carrière, il a utilisé toutes sortes d'articles populaires. D'abord des aspirateurs et des ustensiles électroménagers enfermés dans des caisses de plexiglas et éclairés de néons, des ballons de basket en suspension dans des aquariums (avec à l'aide du Dr Richard Feynman, prix Nobel de Physique) puis des bibelots rococo, des souvenirs de bazar (lapins gonflables, bergères ou petits cochons en sucre, Michael Jackson en porcelaine), enfin et surtout des jouets et des objets intimement liés à l'enfance.

En 1991, il se marie avec l'actrice pornographique Ilona Anna Staller, dite Cicciolina, avec qui il fait des œuvres provocatrices qui le rendent célèbre auprès du grand public. Le couple divorce en 1994, deux ans après la naissance de leur fils Ludwig. La séparation a été empoisonnée par de longues batailles juridiques, concernant notamment la garde de l'enfant, initialement donnée à Koons et plus tard transférée à la mère.

Analyse de l’œuvre

C'est un artiste cultivant le kitsch, très apprécié par des milliardaires nouveau-riches (il est l'artiste favori du grand financier et escroc américain Bernard Madoff) mais beaucoup moins par la critique. Il reprend, en les transformant, les figures de la culture américaine : Popeye, Hulk, Michael Jackson... On peut qualifier son style de néo-pop.

Jeff Koons utilise plusieurs techniques artistiques : l'installation, la photographie, la peinture, la sculpture sur tous matériaux (bois, marbre, verre, inox) jusqu'à la création assistée par ordinateur, sa technique de prédilection pour les peintures, qui sont ensuite mises en forme sur toile par ses assistants. Jeff Koons essaie de faire de l'art pour le plus grand nombre. Il travaille toujours avec le souci de « traiter de choses avec lesquelles tout le monde peut créer un lien ». Malgré la simplicité apparente de ses œuvres, Koons y met le plus grand soin, ses Balloon Dogs par exemple prenant en compte les moindres plissements du ballon. Le temps de production d'une sculpture serait de près de trois ans.

L'une de ses dernières créations, Split-Rocker, est une sculpture réalisée avec plus de 100 000 fleurs. Elle représente pour une moitié un ''Dino'', pour l'autre moitié un ''Pony'', tous deux issus de l'imagerie de l'enfance. Elle a été acquise par François Pinault en 2001.

Plus récemment, Jeff Koons a collaboré avec BMW et a décoré la 17e Art Car de la marque, une M3 courant dans la catégorie GT2 au 24H du Mans 2010. Cette décoration spéciale a été dévoilée le 1er juin 2010 au centre Pompidou à Paris et était réalisée à partir d'une impression numérisée sur vinyl recouverte de deux épaisseurs de film transparent de protection.

Expositions personnelles
1980 : The New, New Museum of Contemporary Art, New York.
1985 : Equilibrium, International With Monument Gallery, New York; Feature Gallery, Chicago.
1986 : Luxury and Degradation, Daniel Weinberg Gallery, Los Angeles; International With Monument Gallery, New York.
1987 : The New : Encased works 1981-1986, Daniel Weinberg Gallery, Los Angeles.
1988 : Jeff Koons : Works 1979-1988, Museum of Contemporary Art, Chicago.
  • Banality, Galerie Max Hetzler, Cologne; Sonnabend Gallery, New York; Donald Young Gallery, Chicago.
1989 : Jeff Koons – Nieuw Werk, Galerie ‘T Venster, Rotterdamse Kunststichting.
1991 : Made in Heaven, Galerie Max Hetzler, Cologne; Ileana Sonnabend|Sonnabend Gallery, New York; Galerie Lehmann, Lausanne (1992);
  • Christophe Van de Weghe, Bruxelles (1992).
1992 : Jeff Koons Retrospective, Stedelijk Museum, Amsterdam; Aarhus Kunstmuseum (1993); Staatsgalerie Stuttgart (1993).
  • Jeff Koons Retrospective, San Francisco Museum of Modern Art (1992-93); Walker Art Center, Minneapolis (1993).
  • Puppy, Schloss Arolsen.
1994 : Jeff Koons : A Survey 1981-1994, Anthony d’Offay Gallery, Londres.
1995 : Puppy, Museum of Contemporary Art, Sydney.
1997 : Puppy, Guggenheim Museum, Bilbao.
  • Jeff Koons, Galerie Jérôme de Noirmont, Paris.
1998 : Jeff Koons : Encased Works, Anthony d’Offay Gallery, Londres.
1999 : Easyfun, Sonnabend Gallery, New York.
  • Jeff Koons, A Millenium Celebration, Deste Foundation, Athènes (1999-2000).
2000 : Easyfun-Ethereal, Deutsche Guggenheim, Berlin (2000-2001); Fruitmarket Gallery, Edimbourg(2001); Guggenheim Museum, Bilbao
  • (2001-2002); 25è Biennale de  SaoPaulo (2002); Guggenheim Museum, New York.
  • Puppy, Rockefeller Center, New York.
  • Split-Rocker, Palais des Papes, Avignon.
2001 : New Paintings, Gagosian Gallery, Los Angeles, Californie.
  • Easyfun–Ethereal, Fruitmarket Gallery, Edinburgh, Écosse.
  • Jeff Koons, Kunsthaus Bregenz.
2002 : Easyfun-Ethereal, 25th Sao Paulo Biennial, Sao Paulo, Brésil.
  • Easyfun-Ethereal, Guggenheim Museum, New York.
  • Jeff Koons, York College, York, Pennsylvanie.
  • Jeff Koons. Paintings, Photos, Prints 1980-2002, Kunsthalle Bielefeld.
  • Popeye, Sonnabend Gallery, New York.
2003 : Jeff Koons, Museo Archeologico Nazionale, Naples.
  • Popeye, Sonnabend Gallery, New York.
2004 : Jeff Koons : Highlights of Twenty-Five Years, C&M Arts, New York.
  • From Pop to Now : Selections from the Sonnabend Collection, The Tang Museum, Saratoga Springs, New York (22 Juin – 29 Septembre);
  • The Wexner Center for the Arts, Columbus, Ohio (2 Novembre).
  • Retrospektiv, exposition itinérante : Astrup Fearnley Museet for Moderne Kunst, Oslo ( 4 septembre – 12 décembre 2004 ); Helsinki City Art
  • Museum (28 janvier - 10 avril 2005) (catalogue).
2008 : Jeff Koons - Celebration, Neue Nationalgalerie, Berlin, du 31 octobre 2008 au 8 février 2009; 11 œuvres exposées au rez-de-chaussée de
  • cette galerie berlinoise ''Site de l'exposition''
  • Koons Versailles: 17 œuvres emblématiques de l'artiste prennent place dans les appartements et les jardins du Château de Versailles, du
  • 10 septembre au 4 janvier 2009. Sujette à beaucoup de controverses et de scandales divers, un descendant de Louis XIV, Charles-Emmanuel
  • de Bourbon-Parme, intenta même un procès pour faire interdire cette exposition mais fut débouté par la justice.
2012 : Beauté animale - de Dürer à Jef Koons au Grand Palais, Galeries Nationales à Paris du 21 mars au 16 juillet 2012